[특집] 단풍이 울긋불긋 물드는 가을, 지리산 가는길 ‘오도재’
[특집] 단풍이 울긋불긋 물드는 가을, 지리산 가는길 ‘오도재’
군민·향우 등 2020명 참여 천년의 꿈 단풍나무 심어
777m 행운의 숲길·꿈 이루는 단풍마루 조성
  • 임재택 기자
  • 승인 2020.11.04 13:36
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사진제공=함양군청
사진제공=함양군청

경상남도 서북부에 위치한 함양군은 앞(남)쪽에는 지리산, 북쪽에는 덕유산이 위치하고 있는 전국에서 유일하게 내륙권에 2개소의 국립공원이 위치한 곳이다.

전체면적의 77%가 임야로 함양군 전체가 정원 속에 자리하고 있는 곳으로 지리산하면 지리산 가는 길이 떠오르고, 지리산 가는 길 하면 가장 먼저 떠오르는 곳이 지리산 함양의 오도재와 지리산 제일문이다.

이곳은 전국의 바이크 마니아들과 자동차 마니아들이 즐겨 찾는 환상의 드라이버 코스로도 유명세를 타고 있는 곳이며, 단풍이 울긋불긋 물드는 가을에는 다양한 방문객이 절정을 이루게 된다.

함양군은 국민 누구나 이용할 수 있고 미래세대가 함께 누려 갈 수 있는 이곳 지리산 가는 길과 지리산 제일문이 위치한 오도재 일원에 단풍을 테마화하여 숲을 좋아하는 많은 사람들이 즐기고 이용할 수 있도록 단풍경관 특화 숲을 2019년부터 조성해 나가고 있다.

오도재 전경. (사진제공=함양군청)
오도재 전경. (사진제공=함양군청)

▲산림 속 숲이 주는 다양한 효과

숲은 사람들에게 맑은 물과 공기를 제공하며 시각적으로 편안함을 주고, 숲에서 배출되는 음이온과 피톤치드 등은 심신을 안정시키고 면역력 등을 높이는 치유 인자로 평가받고 있다. 또한 코로나19로 인한 우울감 해소와 정신건강에 도움을 주는 등 산림의 공익적 가치는 221조 원(2018년기준)으로 국민 1인당 연간 428만 원의 혜택을 주고 있는 것으로 잘 알려져 있다.

정부에서는 과거 나무의 식재와 보호, 산불예방에서 앞으로는 숲을 활용해 건강하게 휴양할 수 있는 산림 휴양산업을 적극 추진 중에 있다.

함양군에서는 1100여 년 전 조성된 함양 상림 숲을 잘 가꾸고 보전하여 현재에는 경제적 가치가 있는 전국을 대표하는 힐링과 휴양의 명소로 각광받고 있다.

오도재 전경. (사진제공=함양군청)
오도재 전경. (사진제공=함양군청)

▲오도재 단풍경관 특화 숲 조성은

함양군은 풍부한 산림자원을 바탕으로 휴양, 힐링, 관광 소득 등이 창출되는 숲을 조성하기 위해, 2019년 2월 단풍군락지 조성계획을 수립함과 동시에 오도재 단풍나무 경관조림사업(1차, 2차)을 착수했다.

이어 3월 진행된 식목일 나무심기 행사에는 함양군민 2020여 명이 참여해 오도재 일원에 단풍나무를 식재하는 첫 삽을 떴고, 바르게살기운동 경남도협의회 회원 1000여 명도 함께 동참해 천년의 꿈을 심는 나무심기의 의미를 더했다.

이와 함께 오도재 일원은 산림청에서 관리하는 국유림으로 함양국유림관리소와 총 2차례(‘19년~‘20년 각3월)에 걸쳐‘국민의 숲(단체의 숲)’협약 체결하고, 산림청과 경남도로부터 선정된 지역특화조림 사업을 추진해 현재까지 57ha 규모에 단풍나무류 6종, 약 2만 9000본을 식재했다.

사진제공=함양군청
사진제공=함양군청

▲777m 행운의 숲길과 꿈을 이루는 3층 계단식 오도재 단풍마루

지리산 가는길 오도재(해발773m)는 과거 내륙지방에서 지리산 장터목이나 벽소령을 넘어 경남 하동과 전남 광양지역의 소금과 해산물 등을 운송하기 위한 소금길 중 반드시 넘어야 하는 주요한 고개였다.

오도재의 유래는 마천면 삼정리에 위치한 영원사 도솔암에서 수도하던 인오조사(1548~1623)가 고개를 오르내리며 깨달음을 얻어 오도재(오도령,悟道嶺)라는 이름을 얻은 곳이다.

이곳은 지리산을 탐방할 때 왕래했던 곳으로 정상에는 지리산 제일문이 세워져 있는데 이 문의 성곽 바닥 높이는 약 4m이다. 이에 군은 오도재(773m)의 높이와 성곽 바닥(4m) 높이를 더해 777m의 산책숲 길을 만들어 깨달음, 행운을 얻어 갈 수 있도록 테마화했다.

그 정상에 지리산과 백두대간 일대를 한눈에 조망할 수 있는 별과 단풍 모양의 3층 계단식 오도재 단풍마루를 만들어 이곳을 다녀가면 행운과 목표하는 꿈이 금방이라도 이뤄질 것 같은 기대감이 생긴다.

또한 오도재 단풍마루에는 지리산 가는 단풍숲 길을 연출하고 테마화하여 색다른 볼거리와 포토존을 제공하고 있다.

오도재 단풍마루 전경. (사진제공=함양군청)
오도재 단풍마루 전경. (사진제공=함양군청)

▲산림문화 생태 체험 혜택을 누리는 국민의 숲이 될 것으로 기대

오도재 단풍경관 특화 숲은 지안재에서 오도재와 지리산 초입 마을인 금계에 이르는 약 11km에 달하는 꼬불꼬불 한 길로 이뤄져 있다. 푸르름과 알록달록한 단풍이 어우러진 청춘 로드길로 전국의 바이크·라이더, 단풍을 즐기고 숲을 찾는 많은 이들의 주목을 받아 산림문화·생태·체험의 혜택을 함께 누리는 국민의 숲이 될 것으로 기대되고 있다.

박현기 산림녹지과장은 “산지가 77%인 우리 함양군은 앞으로도 산림을 이용한 관광과 힐링, 소득창출이 가능한 미래 숲을 조성해 나가 할 것”이라며 “대한민국 최고의 청정한 자연이 최고의 관광 콘텐츠로 활용될 수 있도록 그에 걸맞은 명품산림을 가꾸어 나가도록 최선을 다하겠다”고 말했다.